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民营卫星大生意:有公司3倍速增长

时间: 2018-10-31 11:01:22        来源:新京报
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    10月29日,民营卫星公司天仪研究院自主研制的四颗卫星搭载长征二号丙型运载火箭成功发射。这是天仪研究院今年的第二次发射任务,天仪研究院CEO杨峰此前在接受记者采访时表示,预计公司今年有望发射超过10颗小卫星。

    与此同时,国内另一家民营卫星公司九天微星亦有发射计划。虽然同属商业航天领域,但民营卫星与火箭有诸多不同之处:一方面国内的卫星市场庞大,包括遥感、通信、科研等多个领域,可以诞生不同赛道的玩家;另一方面,面对国家队,民营卫星已做好差异化市场定位,避免与国家队竞争。

    民营卫星“四星齐发”

    “5,4,3,2,1,点火!”10月29日8点43分,在酒泉卫星发射中心,长征二号丙运载火箭搭载着天仪研究院自研的四颗立方星,启程送往太阳同步轨道,开始新一轮太空之旅。

    这可能是天仪研究院CEO杨峰今年最紧张的时刻——虽然公司今年已经成功发射过两颗卫星,但一箭四星还是第一次。

    对于这家成立仅两年时间的民营卫星公司而言,今年将是自研卫星密集上天的重要时期。杨峰此前在接受记者采访时表示,12月还将有3颗卫星发射,公司预计今年有望发射超过10颗小卫星。

    微小卫星成为行业新趋势并不是偶然。政策层面上,军民融合的推动让民营卫星有了更多空间。行业层面来看,近年来,卫星的制造成本和发射成本大幅降低,越来越多的私营企业和科研机构涉足这一领域。目前国内较知名的民营卫星公司有天仪研究院、九天微星、千寻位置等,国外则有SpaceX、Facebook等巨头进场。

    “其实低轨的太空环境更好,高轨道卫星必须用宇航级的器械才能保证它的寿命,而低轨卫星只要工业级材料即可。工业级和宇航级器械的差距是1和100,甚至更大。”杨峰说。

    过去卫星通常发射至地球同步轨道,如今微小卫星只需发射至离地面1000公里左右高度的低地球轨道,这不仅降低了发射成本,也让卫星通信的传输损耗更小、延时更短。

    利用通信卫星覆盖那些尚未接入互联网服务的地区已经成为一门新兴的生意。去年SpaceX副总裁PatriciaCooper曾透露,公司计划在6年内发射4425颗卫星组网,届时SpaceX将不仅是火箭发射公司,同时亦是一家宽带卫星互联网运营商。

    “错位竞争”,对手不是国家队

    在天仪研究院、九天微星等民营卫星公司出现前,国内的卫星市场一直都是国家队主导。例如从2000年开始建设的北斗卫星导航系统,今年开始进入高密度组网发射任务期,有望在2020年左右实现全球覆盖。

    在北斗面前,民营卫星公司的机遇何在?天仪研究院和九天微星均表示,与国家队不是竞争关系。

    杨峰向记者坦承,天仪研究院不会参与政府部门的卫星招标,“因为这是国家队的市场”。但他强调,天仪仍有参与政府部门订单的机会,主要是科研卫星市场。由于科研卫星的价格不高,国家队在这一方面的关注度不高,天仪研究院能抢下这一块市场蛋糕。

    研制、发射和运营卫星的成本不菲,天仪的策略是不卖产品,转而向政府和企业提供服务。

    事实上,民营卫星公司所面临的竞争来自传统行业的对手。例如,硅谷通信卫星运营商OneWeb,其计划在6年内发射总数高达882颗低轨卫星,组成覆盖全球多地的卫星通信“天网”,一旦组网完成将颠覆现今主流的地面通讯网络。

    天奇阿米巴资本领投了国内卫星公司九天微星的A轮融资,其管理合伙人魏武挥在接受新京报记者采访时表示,他们所关心的是卫星定位带来的物联网。GPS定位卫星的市场预期很大,除了北斗之外仍有其他细分机会。

    九天微星战略发展部总监董路向记者介绍,公司启动的物联网星座部署有着非常明确的定位和目标。

    有公司营收3倍速增长

    根据《2018年微纳卫星市场预测报告》,去年全球有超过300颗微纳卫星发射升空,预计未来五年仍将发射2600颗,超过70%用于商业卫星运营,包括对地观测、遥感卫星和通信卫星将快速增长。

    杨峰告诉记者,虽然目前公司主要负责科学实验卫星的研发,但预计今年营收有望达到6000万元,近年营收增长一直保持在三倍左右。他表示,未来公司不排除往遥感、通信等市场更大的领域布局。

    除了上述用途外,电商企业也开始利用卫星开展营销活动。今年双十一前夕,阿里和苏宁各自启动相关的卫星计划,利用卫星与消费者进行互动。

    记者了解到,阿里的“宇宙告白卫星”是一颗3U结构的立方体纳卫星,由九天微星设计研制,计划今年底搭载长征二号丁运载火箭发射升空。九天微星方面透露,该卫星届时将被发射到距离地表500多公里的太阳同步轨道,卫星轨道周期约为94分钟,每天会有2至3次机会经过同一地点。

    火箭市场被提前带火

    民营卫星还带火了民营火箭市场。出于对卫星市场的看好,民营火箭行业在三年前已经率先入场。自2015年以来,零壹空间、蓝箭航天、星际荣耀等民营火箭公司陆续成立,它们将目标瞄向卫星发射生意。

    多位接受采访的民营火箭企业人士表示,由于国家队的任务繁重,一般情况下商业卫星通常以“搭便车”的方式发射,难以满足商业卫星的发射需求。例如本次天仪发射的四颗商业卫星,搭载的长征二号丙型运载火箭实际上主要任务是送中法海洋卫星入轨。

    蓝箭航天CEO张昌武此前在接受记者采访时表示,卫星市场是一个供给侧推动的市场。“如果说运载火箭不往前去迈进,不往前去突破,这个市场不会有一个很快的增长。”

    值得注意的是,10月27日,蓝箭航天发射中国首枚民营运载火箭“朱雀一号”失利,“朱雀一号”成功发射却未能把其运载卫星送入轨道。

    蓝箭航天方面向记者表示,“朱雀一号”发射后飞行正常,一二级工作正常,整流罩分离正常,三级出现异常,具体的原因仍有待数据详细分析。

    对于此次发射失利,商业航天圈内普遍持鼓励态度。零壹空间CEO舒畅在朋友圈中表示,这是中国商业航天事业上有特殊意义的一天,专业团队的一次伟大尝试,探索永无止境。

    “此次发射不可能对我国的民营航天事业造成打击。”航天技术专家黄志澄向记者表示,蓝箭航天这次发射虽然卫星未能入轨,但“朱雀一号”检验了发动机的性能,锻炼了技术队伍,找到了问题,为今后的成功打下了基础。

    民营航天成长历程

    2014年11月26日
    国务院发布《关于创新重点领域投融资机制鼓励社会投资的指导意见》,提出“鼓励民间资本研制、发射和运营商业遥感卫星,提供市场化、专业化服务”。

    2016年11月10日
    中国首颗商业化科学实验卫星“潇湘一号”发射成功。

    2017年1月13日
    蓝箭航天与丹麦GOMspace公司签订了火箭发射服务协议。这是中国民营航天企业承接的第一笔国际商业火箭发射服务订单。

    2018年4月5日
    中国首枚由民营企业研制的火箭“双曲线一号S”在海南发射成功。

    2018年5月17日
    中国首枚民营自研商业火箭OS-X型“重庆两江之星”号,在中国内蒙古阿拉善盟发射成功。

    2018年7月14日
    九州云箭“凌云”液体火箭发动机副系统顺利通过200秒长程试车考核。

    2018年9月5日
    搭载3颗立方体星的商业亚轨道探空火箭“双曲线一号”发射成功。

    2018年9月7日
    零壹空间“重庆两江之星”(OS-X1)商用亚轨道火箭发射成功。

    2018年10月27日
    中国首枚民营运载火箭“朱雀一号”发射失利。

    2018年10月29日
    民营卫星公司天仪研究院自主研制的四颗卫星搭载长征二号丙型运载火箭成功发射。
 

(网络编辑:毛哥)